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苹果寻求上游供应链多元化【资讯】

发布时间:2019-10-09 21:32:16 阅读: 来源:光谱仪厂家

一直以来在芯片上依赖他人的苹果,开始走“自力更生”的道路。

据美国TechNoBuffalo网站日前报道,苹果已确认收购了硅谷低功耗无线芯片制造商Passif。后者专注于研发低功耗通信芯片,支持低功耗蓝牙功能,这有可能被苹果用于未来的iPhone、iPad,或尚未公开的穿戴式设备中。

在此次收购之前,国外网站SemiAccurate有报道称,苹果为了加强对自身供应链的控制能力,寻求自主生产芯片,收购了一家芯片制造厂。而传闻中的芯片厂很可能是创建于1980年的台湾芯片制造商台联电,它现在是纽约证券交易所上市公司。该公司名字过去一直同苹果相联系,但未能向苹果大规模地提供芯片。

目前苹果对Passif的收购,当事双方并未公布具体的细节;而收购台联电的传闻也至今未有证实,不过,苹果迫不及待的求“芯”之态已经引起业界高度的关注。

对产品要求向来尽善尽美的苹果,囿于难以攻克芯片技术难关,多年以来不得不仰仗他人为自己的iPhone、iPad、iPod Touch等提供芯片。而随着苹果A系列芯片独家代工厂商三星电子近年来在竞争上和苹果愈发水火不容,苹果不甘再受制于人的想法可以理解。不过,即便收购了芯片制造厂商,后者的制造工艺能否满足苹果的需求,而苹果距离自产芯片又需要多久呢?

烦恼的“芯”事

对苹果而言,说起芯片也有“一把辛酸泪”。

今年7月,有知情人士称,苹果iPhone 5S或因遭遇指纹识别芯片产能不足,致使这一新产品首批出货量受到影响。据悉,用于iPhone 5S的指纹识别芯片及LCD驱动芯片原本计划在今年6月底或7月初实现量产,但是由于生产效率过低,这两种芯片的量产无法按照既定的周期,这意味着iPhone 5S首批发货量将不会达到预期。

类似的尴尬在去年4月就曾上演。当时,作为苹果公司最大供应商之一的高通承认芯片产量不足,从而引发市场对苹果公司供货量的担忧,最终导致了苹果股价大幅跳水。

正是屡次遭遇这些烦恼,让苹果近期在到处求“芯”。台积电就在近期与苹果达成了代工协议,将会为苹果生产下一代 20nm 工艺的A系列芯片,这款芯片将会用于2014年的产品上。有消息称台积电已经在使用20nm工艺小批量生产苹果A8处理器,预计在今年12月之后投入量产。实际上,台积电已经在纽约召开招聘会,为苹果制造芯片开始紧锣密鼓地准备工作。

还有消息称,苹果正和GlobalFoundries进行“非常认真”的谈判,可能计划收购对方的一家芯片代工厂。而作为从通用芯片公司AMD独立拆分出来的GlobalFoundries,也希望能够借助苹果的资金迅速将自身做大。

亦敌亦友

现实情况是,自2007年以来,三星一直是苹果公司所使用ARM架构处理器的唯一代工厂商。

就在今年7月份,苹果与三星刚刚签署了一份3年期的合同,从2015年开始,三星将会为苹果制造14纳米工艺的A9处理器。在这则消息发布之前,苹果与三星分道扬镳的消息早已是铺天盖地。原因在于随着三星在Android阵营中的逐渐崛起,两家公司的关系逐渐微妙起来。更为尴尬的是,双方的专利大战还未结束。

去年8月24日,美国加州圣何塞地区法院对苹果公司诉三星专利侵权一案作出判决,三星被判侵犯苹果6项专利,需向苹果支付10.5亿美元。值得玩味的是,苹果在当年9月就向三星提出了和解协议。不过最终双方未能“握手言欢”,在三星上诉后,今年3月这笔赔偿金已大幅减少至4.5亿美元。

这样的纷争并不是开始,早在2010年,苹果就曾向三星提出一份专利授权协议,每部手机收取30美元。此后的2011年4月,三星反诉苹果侵犯了自己的专利权。而这样的侵权戏码在两个公司间已经如家常便饭。纽约理工学院副教授本杰明·古就一针见血地指出:“这是一场以牙还牙、以眼还眼的战争,而输掉的那方,日后则必须向另外一方支付版权费。好比你以一项专利起诉我,我就从专利库里拿出另一项专利来起诉你。而谁的专利库存更多更强大,谁就在官司中握有更多胜算。”

在这样的背景之下,苹果想要减少对三星的依赖,实现供应链的多元化的想法顺理成章。但是,目前三星在14纳米制程芯片的研发和工艺上远超台积电,即便苹果有着太多的不情愿,在其它芯片厂商未能取代三星之前,它还是需要倚仗三星。

“芯”途坎坷

苹果在和代工厂的合作中向来强势,但无奈在芯片的生产上底气不足,这才不得已处处受制于人。而收购一家芯片厂商,彻底摆脱对三星的依赖,某种程度上看来是件一劳永逸的事情。然而,这样的投入未必真能帮助苹果“自力更生”。

美国投资银行Piper Jaffray的分析师吉恩·蒙斯特就不认可苹果收购芯片厂商的行为,在他看来,苹果为芯片打造自家的研发基地,需要花费大约20亿美元。相比而言,苹果构建一家配备齐全的芯片制造厂则需要花费50-70亿美元。

基于成本控制的想法,蒙斯特认为苹果应聚焦于自家逻辑工艺技术的开发,而不是购买工厂。而在芯片产品开发成功后,苹果可以将专有定制工艺技术授权或出售给代工厂,这样可从整体上降低该公司的芯片制造成本。

在美国市场研究公司Linley集团的分析师LinleyGwennap看来,美国苹果不太可能亲自收购一个芯片工厂,但是他们可能向GlobalFoundries提供资金,确保对方成功制造出自己想要的芯片。

除了收购代工厂的成本高昂之外,还有分析指出,无论是Passif还是台联电,它们的工艺技术都落后于英特尔、三星、IBM等主要的芯片制造商,因此,苹果的收购行为不一定能改变芯片产业的当前格局。

对苹果而言,考虑到获取芯片生产专业技术的难度,即便收购了芯片厂商,苹果采用自产芯片怕也需要在多年以后才有可能实现了。

毋庸置疑的是,为了解决“芯”事的烦恼,苹果在求“芯”的路上注定需要付出相当多的心血和努力。而在此之前,苹果注定还需要求助于人。■

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